废水处理正变得越来越重要, 随着可溶性污染物对敏感生态系统的影响越来越清晰, 淡水的可用性变得更加稀缺.

从废水中去除可溶性污染物越来越重要, 特别是当处理过的水返回到敏感的生态系统时. 来自人类排泄物和其他来源的含氮化合物会导致营养过载, 藻华, 缺氧“死亡区”的形成和随之而来的鱼类死亡. 像大堡礁这样的敏感生态系统尤其受到氮添加的威胁, 因为它破坏了固氮细菌和 藻类在珊瑚虫中,杀死了珊瑚.

因此,人们对废水处理的要求越来越严格. From accepting <10 mg/L N in treated effluent in the 1990s, most Australian treatment plant license conditions now specify <5 mg/L N, 在某些情况下 low as <3 mg/L N. 在敏感生态系统中, 比如大堡礁, 从废水中完全去除氮是最终目标.

传统的废水处理如果不增加额外的处理步骤并增加大量的额外成本,就无法达到氮的零浓度.

默多克的Ralf Cord-Ruwisch博士和他的团队在废水处理研究方面有着悠久的历史, 自2001年起与业内公司合作. 他们研究了转化含氮化合物所需的单个生物步骤 通过亚硝酸盐和硝酸盐最终转化为氮气. 通过分离这些有氧和无氧过程,他们演示了如何优化它们, 与传统的相比,具有改进性能的潜力 污水处理工艺.

他们开发了一种平行硝化反硝化(PND)的工艺。, 相比现有的废水系统,哪一种可以通过减少硝态氮的生产来实现更快、更彻底的脱氮. 这也减少了氧气的消耗 曝气所需的能量比传统处理厂要少.

2003年,该团队在WA水务公司的Woodman Point污水处理厂试验了底层技术, 他们将PND从概念发展为一个可靠的长期过程,准备扩大规模. PND进程获得许可 在澳大利亚 唐纳集团是该团队的长期行业合作伙伴.

In 2016, Downer安装了PND,作为升级到Proserpine的1毫升/天污水处理厂的一部分, 昆士兰. 在一个新建的3.Mareeba的5毫升/天污水处理厂, 昆士兰, 该公司将PND合并为两家并行公司中的一家 生物反应器. 每个工厂都向高度敏感的生态系统排放废水, 包括大堡礁(Proserpine). 两个工厂目前正在进行基准试验,以量化PND操作与正常操作的有效性 操作. 通过展示这项技术的潜力, 唐纳集团和默多克团队正在降低废水行业广泛采用PND的风险.